Theravāda berarti ‘ajaran para bhikkhu sesepuh’ dan nama sekte Buddhisme yang berasai dari Sri Lanka dan sekarang menonjol disana dan juga di Burma, Thailand, Laos, Cambodia dan beberapa bagian di Asia Tenggara.

Istilah ‘therāvada’ pertama muncul dalam Majjhima Nikāya dimana digunakan untuk menjelaskan ajaran dari Āḷara Kālāma, salah satu guru Sang Buddha sebelum mencapai pencerahan (M.I,164). Buddhisme Theravāda adalah interpretasi tertentu dari khotbah Sang Buddha yang berkembang di Mahāvihāra, vihara terdepan di Anurādhapura, nama ibu kota Sri Lanka dimasa dahulu, dan akhirnya disistemisasi oleh Buddhaghosa pada abad ke 5. Theravāda secara umum dianggap sebagai pendekatan yang lebih konservatif dan berpusat pada monastik dari ajaran Sang Buddha.1


Catatan Kaki
  1. Theravada Buddhism, Richard Gombrich, 1988.