Sāmaṇera atau śrāmaṇera (Sanskrit) berarti bhikkhu muda. Secara literal berarti ‘samana kecil’, atau petapa kecil, dimana kata ‘kecil’ dapat berarti laki-laki atau perempuan. Dalam Vinaya (aturan monastik), seseorang yang dibawah umur 20 tahun tidak dapat di tahbiskan sebagai bhikkhu, tetapi dapat di tahbiskan sebagai seorang samanera. Untuk wanita, disebut Samaneri. Samanera dan Samaneri menjalankan Dasa Sila (Sepuluh latihan) sebagai aturan tingkah-lakunya, dan mendevosikan hidupnya untuk kehidupan religius Buddhisme.

Pada beberapa negara, samanera dan samaneri juga menjalani aturan Sekhiya (peraturan latihan) yang terdapat dalam Vinaya.

Setelah berusia 20 tahun atau lebih, seorang samanera bisa dipertimbangkan untuk ditahbiskan sebagai seorang Bhikkhu atau Bhikkhuni (Pāḷi: Upasampada). Beberapa vihara mewajibkan seseorang yang ingin ditahbiskan sebagai bhikkhu harus menjadi samanera untuk beberapa waktu, sebagai persiapan dan penyesuaian.

Penahbisan samanera dan samaneri memiliki aturan yang berbeda.